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第二百二十五章 意想不到的拜见
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    第二百二十五章意想不到的拜见

    原来如此。

    夏凡立刻就明白了对方分辨钢铁的方法——通过压弯塑性和钢钎凿击来判断韧性和硬度,生铁易断裂,而熟铁又太软,唯有钢材的特性能同时满足这两点,既韧又坚。

    在无法测定碳含量的条件下,铁匠的经验是最可靠的评判标准。

    “一次就把金霞城所有的铁都给炼了,这消息要是传到工部,那些老家伙绝对能把下巴吓掉。”墨云也颇感振奋,她专精于机关制造十余年,自然知道量产背后的意义。

    “我倒觉得,他们第一反应是拒绝相信,并且认为我们在刻意作假。”

    宁婉君笑着回道。

    她同样十分开心,只是开心的理由略有不同。除了自家领地能大幅产钢外,另一点则是为老朋友而骄傲。毕竟能在倾听者面前拿出方案,还能获得对方的认可,放眼大启估计都是凤毛麟角的存在。在机关兽尚未量产之前,这个熔炉可以算是墨云来金霞城后的第一个正式成果,她自然会为其感到欣喜。

    只有夏凡最为平静。

    在他看来,这批铁水究竟算不算钢材完全是个未知数,并且以同样的方法熔炼第二炉,也无法保证能得到同样的结果。

    毕竟它的品质完全取决于现有的生铁和熟铁锭,碳含量有较大波动不足为奇。加上整个熔炼过程中没有进行任何除杂,其成品质量离夏凡理想中的“钢铁”尚有较大差距。

    好在这才是刚刚起步。

    正如他之前所构想的,这批品质不一的粗钢将成为冶炼技术突飞猛进的起点。建立在更专业、更可靠的设备之上,生产出质量可控、性能优越的钢铁只是时间问题。

    随着不断有装满的石模送来,墨云已经开始在为自己的新机造局挑选起品质最好的那一批原钢来。

    望着对方专心致志、乐此不疲的模样,夏凡总觉得她不是在挑滚烫灼手的钢材,而是在逛新品上架季的商业街,同时不禁有些感慨——原来那个神情偏冷、锐眉深目的女子也会露出这样的表情。

    这时一名侍卫走到宁婉君身旁,“殿下,有一名自称是金霞新任太守的来客想要拜见您。他的名字叫洪四齐,文书、任免令等物件一应俱全。”

    听到这话,公主不由得皱起眉头,“交给李公公检查过了?”

    “是,已确认过,不是伪造品。”

    夏凡看到宁婉君眼中流露出了明显的不耐与厌烦情绪。

    他甚至怀疑对方下一刻说出“把这人抓了关进大牢里,就当他没有来过”这样的话来也不是没可能的事。

    但她最后硬生生克制住了自己的情绪,沉声回道,“把他带过来吧。”

    “是。”侍卫领命而去。

    “该来的终归还是来了。”宁婉君有些扫兴的叹道,“虽然明知道朝廷不会让金霞城成为无人管辖的空白区域,但这么快就派人过来,只能说吏部闲来无事的官还真多。”

    夏凡十分理解公主此刻的感受——好不容易排除阻碍得到了完整的金霞城,现在却要被朝廷横插一手,即使最后对方没能得逞,这过程也颇叫人厌恶。

    “这不是早就预料到的事情吗?”他用轻松的语气宽慰道,“综合事务局就是为了这一情况而设立的。你的决定很正确,如果把他抓起来或闭门不见,吏部也一定会有所察觉,不如把他放在府衙里,也算是不落口实了。”

    “你说得对,”公主点点头,“这座城市已不再属于朝廷。”

    ……

    “殿下,您若有什么吩咐,下官一定倾力而为,绝不推托!”洪四齐行完礼后朗声说道,全然不在乎周边众人投过来的目光,“如果您觉得下官能力尚有存疑,下官也愿意通过综合事务局的预备官培训来证明自己!”

    夏凡和宁婉君面面相觑。

    两人设想了多种情况,却唯独没料到这一种。

    这位新任太守在介绍完自己后立刻就表明态度,全然没有“金霞城本该由官府来管”的意思,更别提对事务局的不满和抗拒了。

    到了太守这个位置,大多数官员已开始注意自己的一言一行,哪怕是面对皇室,也不会过于卑躬屈膝,怕在他人眼中留下没有风骨的印象。就算投靠上位者,也得找个私密的环境,含蓄拿捏一番才会袒露心迹。

    而洪四齐似乎完全没有这方面的顾虑。

    如此直白的效力宣言反倒让公主一时不知道该如何接话了。

    就在两人沉默之际,洪四齐也在悄悄打量着两人……以及沙滩上的景象。

    广平公主和枢密府府丞就不说了,共同的特点便是年轻,不过他早在递交拜帖之前就打听过,因此并没有感到太多意外。

    倒是沙滩上那座熔炉更为引人注目。

    他注意到炉子底部不断有赤红的液体流出,应该是在冶炼某种金属。当官这么多年,他也见过冶炼场所是什么模样:不仅乌烟瘴气,到处都是赤着上身的烧炭人,而且炉子个小量多,像一截截树根一样立得满地都是。

    这种巨型熔炉洪四齐还是第一次见到。

    更关键的是,他愣是没看到现场有烧炭的黑烟冒起,流出的金属却源源不绝,完全让人捉摸不透他们究竟是如何同时冶炼如此多的矿石,还能维持住炉子内部高温的。

    但有一点他倒是可以肯定。

    盐城从今天起,产出的绝不单单只是盐而已了。

    洪四齐隐约意识到,他所见到的一切不同之处,皆有共同的缘由——过去的经验对于这座城市来说能起到的作用只怕微乎其微,眼前所见的一切让他确认了自己的决定,如果再不果断一点,他或许连面见公主的机会都不会有了。

    向谁效力并不是他需要纠结的问题。

    关键是如何从中捞得更多的好处。

    你怎么想?

    宁婉君用眼神向夏凡询问道。

    夏凡则轻微的点了点下巴。

    公主立刻明白了他的想法,转头朝新任太守说道,“洪大人,府衙在上次劫难中损失过大,恐怕很长一段时间都难以恢复过来。如果让你跟随府丞办事,会不会过于委屈了你——”

    “不委屈,一点都不委屈。只有一州首府才设枢密府,府丞实质和州牧相当,我又怎么可能会觉得委屈呢。”洪四齐直接朝夏凡拱手道,“夏大人,今后还请你多加照拂。”

    “彼此、彼此。”夏凡拱手以示回礼。

    “我看到事务局门前百姓众多,而接待者可谓应接不暇,想必府中人手一定颇为紧张。”他也不把自己当外人道,“如果有什么我能帮得上忙的,你尽管提。”

    夏凡沉吟片刻,“事实上还真有一件事迫在眉睫,我却暂时找不到人来做。”

    “哦?愿闻其详。”

    “我听闻雷州似乎遭遇兵祸,大量百姓向东出逃,已经有一部人已越过申州边界。如果没人收留他们的话,估计很快就会达到金霞城周边。”

    “你希望我驱散那些难民?”洪四齐毫不犹豫道,“放心吧,我对此颇有心得——”

    “不。”夏凡凝声打断了他的话,“我希望你能协助事务局收容他们,并妥善安置下来。”

    二目说

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